Barack Obama in de Ziggo Dome: ‘Beter is goed!’

Datum

Geschreven op 12 mei 2023

      

Datum

Geschreven op 12 mei 2023

Maandag 1 mei stond de Ziggo Dome goed gevuld in afwachting van de 44ste president van de VS: Barack Obama. Het applaus galmt door de ruimte wanneer Obama het podium opstapt. ‘Hello Amsterdam!’ roept hij met een glimlach. In An Evening with President Barack Obama werd hij geïnterviewd door presentatrice Janine Abbring. Namens ZWART was ik aanwezig om verslag te doen over de avond.

Varen over de grachten

Het gesprek begint luchtig wanneer Abbring het interview start met de vraag hoe zijn verblijf in Amsterdam hem bevalt. Obama antwoordde dat Amsterdam één van zijn favoriete plekken is om te bezoeken. Vol enthousiasme deelt hij hoe hij heeft gefietst door de straten en gevaren over de kanalen. Abbling grinnikt en grapt dat dat één van de simpelste en meest populaire dingen is die je kan doen in Amsterdam. Daarop had Obama een serieuzer antwoord te bieden. Nu dat hij geen president meer is, waardeert hij juist meer van dat soort ‘simpele’ dingen. Dat zijn immers activiteiten die voorheen lastiger voor hem waren om aan deel te nemen. Zo geeft hij aan menselijke connectie en interactie het meest te missen tijdens het presidentschap. ''Boodschappen doen, luchtige gesprekken met je medemens… Dat gaat dan niet meer.''

Dieptepunt

Op de vraag ''wat zou mensen het meest verrassen over presidentschap?'' had Obama het volgende te zeggen: ''mensen willen verandering zien en het liefst zo snel mogelijk. Wanneer dit niet gebeurd raken ze gefrustreerd. Maar wat men moet snappen, is dat het aanpassen of verwijderen van bepaalde wetten een heel langzaam proces is. Ook al ben je president, zulke veranderingen kunnen niet in een oogwenk gemaakt worden''. Hierbij heeft hij het bijvoorbeeld over wettelijke stappen tegen klimaatverandering, maar ook over de legalisering van wapens. Wanneer Obama werd gevraagd naar zijn dieptepunt binnen zijn presidentschap, kaartte hij de relatie aan tussen de VS en wapens. ''De VS heeft een rare fascinatie met vuurwapens. Er is wat verbetering op het gebied van vermindering van wapenbezit in de steden, maar in de landelijke gebieden zien de bewoners vuurwapens als geworteld in hun cultuur.'' vertelt Obama. Zijn grootste dieptepunt is dan ook dat hij niet zoveel kon doen tegen de wapenwet. ''Ik heb moeten praten met de ouders van overleden kinderen, die om het leven zijn gekomen door een schietpartij op hun school. Ik dacht dat zulke vreselijke gebeurtenissen de ogen van de mensen achter de wapenwet zouden openen, maar daarna was er nog steeds niet veel dat ik kon doen.''

Streven naar beter

Obama heeft wel hoop voor de toekomst, wat met name te maken heeft met de jongere generatie. Volgens de oud-president zijn de jongeren van nu zeer uitgesproken en verzetten ze zich sneller tegen wat onjuist is. Eén van de laatste vragen die Abbring stelde, was wat Obama nog wou bereiken ‘als post-presidentieel nalatenschap’. Na het Witte Huis vroeg Obama kwam hij tot de conclusie dat hij kennis wilt doorgeven aan jongeren. Dit is hij van plan te doen met de ObamaFoundation, waarbij ‘de volgende generatie van changemakers wordt geholpen’. Als afsluitende quote wilt hij benadrukking leggen op het feit dat iedere stap in de goede richting, hoe klein dan ook, progressie is. ''Beter is goed. Streven naar perfectie is bijna onmogelijk, maar we kunnen altijd streven naar verbetering.''

Gerelateerde artikelen

Nieuws
Image Podium ZWART: Unplugged bereikt meer dan 2 miljoen online kijkers
Podium ZWART: Unplugged bereikt meer dan 2 miljoen online kijkers

Podium ZWART: Unplugged het ZWART programma dat muziek viert heeft nieuwe hoogten bereikt.

Nieuws
Image Hiphopformatie Opgezwolle doorbreekt na 15 jaar de stilte
Hiphopformatie Opgezwolle doorbreekt na 15 jaar de stilte

Hiphopformatie Opgezwolle doorbreekt met podcast na 15 jaar de stilte. Waarom stopte zij eigenlijk?

Recensie
Image Boni de Musical: Dit is wat we missen in de geschiedenisboeken!
Boni de Musical: Dit is wat we missen in de geschiedenisboeken!

Boni de Musical is een muzikaal festijn dat zich richt op educatie over verzetsstrijder Boni...

Nieuws
Image KULT meer dan 1 miljoen online cultuurliefhebbers bereikt
KULT meer dan 1 miljoen online cultuurliefhebbers bereikt

KULT was hét eerste culturele talkshow programma met de jongerencultuur in het achterhoofd.